De grote Brontosaurus-hoax



door Borgna Brunner
Apatosaurus/Brontosaurus

Wil de echte dinosaurus alsjeblieft opstaan?
Apatosaurus/Brontosaurus Joe Tucciarone



Dinosaur Hall of Fame

Tyrannosaurus skelet

Bekijk onze informele gids voor de grootste, kleinste, snelste, slimste, domste, breedste, oudste en meest populaire dinosaurussen .

Het verhaal van dinosaurussen was vroeger eenvoudig. Er was eens een onschuldige tijd waarin het dinosaurusuniversum kon worden teruggebracht tot een paar wezens: in feite werd de aarde geregeerd door de angstaanjagende T. rex en die vredelievende vegetariër, de Brontosaurus.

Brontosaurus ontmaskerd

Maar het tijdperk van de onschuld eindigde echt op de dag dat de Brontosaurus, de vriendelijke reus van dinosaurussen, werd onthuld als een bedrieger.

Brontosaurus werd in 1874 ontdekt door de paleontoloog O.C. Marsh. Het gevonden skelet Marsh is nog steeds een van de meest complete ooit. Het hielp de Brontosaurus een van de meest herkenbare en populaire dinosauriërs te worden.

In 1903 stelden wetenschappers echter vast dat Brontosaurus-fossielen niet van een nieuwe soort waren, maar van een dinosaurus die al was ontdekt: de Apatosaurus.

Jarenlang circuleerde dit nieuws alleen in de wetenschappelijke gemeenschap. De naam Brontosaurus bleef te zien op museumlabels. De naam werd pas in 1974 formeel verwijderd uit de paleontologie.

bush vs gore populaire stemnummers

Postbode

Het slechte nieuws over de Brontosaurus werd echter niet opgemerkt door het Amerikaanse postkantoor, dat in 1989 vier dinosauruszegels uitgaf: Tyrannosaurus, Stegosaurus, Pterandon? en Brontosaurus. De publieke verontwaardiging barstte los. The Post Office werd beschuldigd van 'het bevorderen van wetenschappelijk analfabetisme'.

Het terugroepen van de postzegel werd geëist. De media genoten van het schandaal. Stel je voor dat je niet controleert op wetenschappelijke nauwkeurigheid voordat je duizenden postzegels uitgeeft! Waarom ga je niet verder en geef je Loch Ness monsterpostzegels uit!?

Sauropoden, Schmauropoden

Deze postbode was eigenlijk niet zo erg als het klinkt. Zoals Steven Jay Gould opmerkte in zijn hilarische essay over dit onderwerp, Bully voor Brontosaurus , het probleem gaat eigenlijk alleen maar om woorden: Brontosaurus en Apatosaurus zijn gewoon verschillende namen voor dezelfde dinosaurus.

Zoals Elmer Riggs, de wetenschapper die de duplicatie ontdekte, schreef: 'Omdat de term 'Apatosaurus' prioriteit heeft, zal 'Brontosaurus' als synoniem worden beschouwd.' Meestal wordt de voorkeur gegeven aan de voornaam die werd toegewezen, zelfs als de andere naam, Brontosaurus, duidelijk populairder was.

hoe 1/3 kopje te meten

Jij zegt Bronto, ik zeg Apato

De groep die zich vastklampt aan de naam Brontosaurus is echt niet meer mis dan de groep die zegt Apatosaurus. Degenen die aandringen op 'Apatosaurus', zegt Gould, hebben de wetenschappelijke waarheid verward met louter technische details:

Als jij . . . [beweren] dat onze postdienst de diepste waarheid van de paleontologie heeft bespot, zal ik weten dat je slechts het oppervlak van mijn vakgebied hebt afgeschuimd.
['Pestkop voor Brontosaurus']

Met andere woorden, je bent behoorlijk slim als je weet dat een Brontosaurus echt een Apatosaurus wordt genoemd, maar je bent nog slimmer als je je realiseert dat het eigenlijk niet zo'n groot verschil maakt.

Voor verder lezen: Bully voor Brontosaurus: Reflections in Natural History, door Steven J. Gould.

.com/spot/brontosaur.html .com/spot/bronto2.html .com/spot/bronto3.html .com/spot/bronto4.html .com/spot/brontokids.html